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今月のインタビュー

自分の心に素直に ~25年突き進んできた歩み~

㈲コテージガーデン代表取締役 日本ハンギングバスケット協会公認講師
梅木あゆみさん(うめき あゆみ)さん
プロフィール
1957 年生まれ。北海道月形町出身。武蔵野美術短期大学卒業後、月形町にUターン。1995年、生産直売店「コテージガーデン」を起業。年間を通し2000 品種以上の植物苗を生産し、札幌市百合が原公園ガーデンショップの売店も経営する。国営滝野すずらん丘陵公園、層雲峡温泉から個人庭園などの企画・設計・工事・管理を行う。「オープンガーデンof 北海道」を発行するブレインズ 種まくわたしたちのメンバー。2009 年度北海道「輝く女性のチャレンジ賞」、2010 年度内閣府「女性のチャレンジ賞」受賞。三男一女の母。
̶もともと、お花に興味があったのでしょうか。
生まれ育った月形町は、切り花の町で、花と接する機会が多く、その影響も大きかったと思います。お店を開く前は、4人の子育ての真っ最中だったので、最初は自分のできる範囲でお花を楽しんでいました。まちなかで開かれている、切り花のアレンジや押し花教室などに友人と参加していました。

̶どういった経緯で経営者の道へ
最初はガーデニングというより、切り花のアレンジなどを楽しんでいたんですが、だんだんと家庭菜園やドライフラワーにも興味が出て、趣味仲間と一緒にやり始めました。あるときアメリカ人の友人が園芸雑誌を見せてくれたんです。その時に「こんなにタネが売ってるんだ!花苗でしか見たことがなかったのに、タネが普通に販売されていることに驚き!!ほしい!」って思いまして、そこからいろんな情報を集めるようになったんです。近所の農家の畑の先生にも「花のタネをまいて自分で育ててみたら」とも言われて、がぜん興味がわいて(笑)。
そうこうしているうちに、種苗会社の一覧とその会社のカタログ請求先が載っている、アメリカのマーサ・スチュワートという分厚い本をいただいたんです。そこでまずは、カタログを全部取り寄せてみて、そのあと、カタログからタネを取り寄せて育ててみたら、思いのほかたくさんできてしまって(笑)。これを自分で独り占めにするにはもったいないなと、町内にお花いりませんか? ってチラシを出してみようかなあ、っていう、ほんとそんな軽い気持ちから自宅での経営がスタートしました。

̶主婦から経営者となって苦労したのでは。
子育てに関しては家族のサポートや周りの助けもあり、どうにかやっていたんですが、経営に関しては、右も左もわからない状態でしたね(苦笑)。最初のうちは一般のガーデニング雑誌(RHSJの会報誌)から「ハンギングバスケットの資格を取れますよ」とか、そういう情報収集をしていたりしていました。あとはたまたま、隣町にある造園林業学科が社会人を募集していることを知って、週一でママ友に子どもを預けたりしながら、周りに協力してもらいながら通って、とりあえず勉強の毎日でした。

̶そこから北海道を代表するガーデナーのひとりへと
そういわれるほどのものではないのですが(苦笑)。根本に、「自分が使いたいと思える花をつくる」という思いがあるので、人のためというより本当に自分が好きでやってきたことです。肉体的にはこの仕事ってとても大変なんですけど一度も仕事がイヤって思ったことがないんですね(笑)。家族や友人、仲間など周りにも本当に恵まれていたと思います。仕事がスタートしてからできた人脈から、仕事がぼちぼちくるようになり、きた仕事を断らず、そういうつながりを大切にしていたら、気づけば25年。お仕事の依頼を多方面からいただけるようにもなり、花や緑を通して大切なつながりがたくさんできました。

̶最後に、読者にメッセージをお願いします。
今年の3月に会社の代表を譲り、園芸店を閉める宣言をしました。しかし、園芸の仕事をやめるわけではありません。
初心に帰り、最初の目的である自分の庭を作りたいです。仕事はスロウに受けて、次のステージを自分のために十分楽しみたいと考えています!

※続きは2019年9月号をご覧ください

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